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Temperatura de Amostras: Melhor prática para gerenciamento de temperatura

Por que a temperatura de amostras é importante?

Águas, solos, sedimentos e lamas são todos susceptíveis a alterações como resultado de reações físicas, químicas ou biológicas. A taxa destes pode ser significativamente afetada pela temperatura  e, portanto, o resfriamento da temperatura de amostras é amplamente recomendado (ASNZS5667/APHA/NEPM/NAGD etc).

A orientação da seção 11.2 do AS/NZS 5667.1-1998 segue: ‘A amostra deve ser mantida a uma temperatura mais baixa que durante o enchimento. Deve-se enfatizar que a refrigeração ou congelamento de amostras só é realmente efetiva se for aplicada imediatamente após a coleta das amostras.

A refrigeração implica a colocação de amostras em um refrigerador, usando gelo moído em um refrigerador portátil ou outro dispositivo para resfriar a amostra a uma temperatura entre 1ºC e 4ºC. Na maioria dos casos, isso é suficiente para preservar a amostra durante o transporte para o laboratório e por um período de tempo relativamente curto antes da análise.

Ao longo dos anos tem havido muitas opiniões sobre o que é melhor. Esta publicação procura fornecer informações em apoio às decisões do setor, pois diferentes cenários podem permitir ou exigir abordagens diferentes.

Com que rapidez as amostras são resfriadas?

Alguns cenários envolvem amostragem nas proximidades do laboratório e/ou em um dia muito quente. Qual é a melhor prática e com que rapidez as amostras realmente esfriam? Os dados do teste da ALS respondem a muitas dessas perguntas, muitas vezes colocadas na revisão do controle de qualidade.

A ALS concluiu experimentos controlados com sete cenários diferentes, incluindo amostras a 20⁰C (ambiente) e 40⁰C (quente), ambas com bolhas e sem invólucro. Veja a figura 1

Conclusões:

  • Tijolos de gelo mantiveram amostras “ambientais” a <6⁰C por 20 horas, enquanto o gelo alcançou 30 horas mesmo se a partida estiver ‘quente’ a 40⁰
  • Demorou 1¼ horas para resfriar amostras “ambientais” a <6⁰C com gelo ou tijolos de gelo, mas foi 35% mais rápido para resfriar amostras a <3⁰C com gelo.
  • A temperatura de amostras quentes podem ser resfriadas a <6⁰C com gelo em 2 horas
  • O envoltório de bolhas retardou o resfriamento das amostras (através do isolamento) e levou de duas a quatro horas até que esse efeito fosse superado em grande parte.
  • O resfriamento com gelo por quatro horas, em seguida, a substituição por tijolos de gelo foi mais eficaz do que os tijolos de gelo (apenas) e o tempo de armazenamento prolongado entre <6⁰C e 30 horas.

Estudo de caso em remessa remota

Um grande projeto internacional estava sendo realizado na Ásia na estação quente envolvendo águas e solos. O consultor estava muito ciente das expectativas de conformidade para o cliente multinacional e, no entanto, as amostras tiveram que realizar um vôo de 12 horas, além de passar pela alfândega/quarentena. Limitações incluíam a incapacidade de enviar com gelo

As discussões de pré-planejamento otimizaram o plano de amostragem e utilizaram o gelo para resfriar a temperatura de amostras no campo. Em seguida, como uma etapa adicional, as amostras foram colocadas em um freezer por 15 a 30 minutos para resfriar até <2⁰C, tomando cuidado para não congelá-las. As amostras foram então embrulhadas com proteção, colocadas em eskies com tijolos de gelo e levadas para o despachante para embarque imediato. Com a pré-autorização arrumada, as amostras estavam no laboratório de Sydney em pouco menos de 36 horas. A temperatura das amostra estavam bem abaixo dos 4⁰C, com algumas abaixo de 2.1⁰C. Naquela época, muitas diretrizes exigiam que a refrigeração fosse menor de 4ºC e essa abordagem se mostrou altamente bem-sucedida.

 

Figura 1: Exemplos de ensaios de refrigeração.

Os testes a seguir mostraram perfis de resfriamento sob vários cenários, com os dados principais mostrando que a temperatura de amostras podem ser resfriadas a menos de 6⁰C em poucas horas e que o resfriamento dura normalmente de 24 a 30 horas.

Figura 2: Ensaios Europeus da ALS na refrigeração utilizando diferentes quantidades de gelo

A ALS Europa também concluiu vários ensaios ao longo do tempo, avaliando o impacto de várias quantidades de gelo. Como pode ser visto, a quantidade de gelo também é muito importante no primeiro resfriamento e, em seguida, na manutenção da temperatura da amostra, por isso é importante não apenas adicionar gelo, mas garantir que haja o suficiente. As principais considerações incluem a massa de amostras sendo resfriadas e a duração da viagem, além de qualquer contingência que precise ser construída.

Recomendações da ALS

Cada situação é diferente, no entanto, a ALS recomenda colocar amostras no gelo imediatamente após a amostragem para que tenha uma melhor refrigeração prática. Com re-embalagem em outro esky ou drenagem de água livre e substituição de gelo antes da expedição. A drenagem de água livre é para evitar que as amostras “nadem na água” e o impacto subsequente na integridade da etiqueta.

Refrigerar durante a noite em uma geladeira também pode se beneficiar. A adição de tijolos de gelo pós-resfriamento também é recomendada quando as amostras são transportadas por via aérea ou despachadas de longa distância e onde os correios não transportam gelo.

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