FAQ Preguntas frecuentes

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¿Cuanta es la cantidad de grasa que se requiere para hacer un análisis, y si este análisis se puede hacer a todo tipo de grasa que posean mas consistencia?

Para análisis Básico, solicitamos 50grs ya que esto permite verificar resultados y obtener una muestra más representativa. Si tiene menos que esto, es posible realizar los análisis, pero le sugiero hacer las consultas de los volúmenes previo al envío.

¿Hay mucha diferencia si la muestra es tomada en el depósito principal ó en la línea de retorno?

En ambos lugares la muestra es representativa. Lo importante es que sean correctamente tomadas las muestras.

¿Hay algún factor de conversión para pasar de abs a % para la medición de hollín?

El laboratorio es quien puede realizar una curva de calibración para hacer la conversión de absorbancia a %, y esto puede ser incorporado en algunos equipos para que entregue el valor directo.

¿El momento para tomar la muestra es importante la temperatura de ese momento o se puede tomar una vez decantado y frio el aceite?

La toma de muestra debe tomarse en condiciones lo más parecidas a las condiciones de trabajo, por eso se establece que debe ser tomada la muestra como máximo 30 minutos luego de detenido el equipo o maquinaria, incluyendo esto la temperatura, pero esto siempre priorizando la seguridad de quien toma esta muestra, no exponerlo a condiciones que puedan atentar con su seguridad.

¿Que organismo les certifica su laboratorio y cada cuanto tiempo calibran los instrumentos y equipos de análisis de aceite?

Todos los procesos de ALS Tribology están certificados por ISC (International Standards Certifications), correspondientes a las normas ISO 9001:2015 – ISO 14001:2015 y OHSAS. Las calibraciones de los equipos están a cargo de los representantes de cada marca en Chile, utilizando sus estándares y chequeos globales que se realizan anualmente, además de las verificaciones diarias que se realizan en cada equipo.

La norma SAE es específica para 100°C, porque se realiza la viscosidad a 40°C?

Al inicio de nuestro trabajo, se establecieron paquetes analíticos que diferenciaran para hidráulicos, engranajes y motores, establecidos de acuerdo a especificaciones de aceites industriales ISO y AGMA,  que se establecen de acuerdo a Norma D2422 y  especificación  SAE J300 respectivamente. Confirmando esto por las temperaturas de operación de estos sistemas. Posterior a esto se crearon paquetes analíticos de acuerdo a especificaciones SAE J306 con viscosidad a 100° siendo muy poco solicitados, pero dentro de nuestros paquetes actuales.

¿Qué tipo de análisis se recomienda para descartar restos de metal babbit en la muestra de aceite para una Turbina de Gas?

Para determinar restos de metal de desgaste es posible realizarlo por EEA por ICP, se puede diferenciar en el caso del Babitt por que presenta Estaño, Plomo como capa inicial, también puede presentar Aluminio, Cobre y Acero.

¿Todos los equipos tienen puntos específicos para toma de muestra cómo puedo asignar un punto correcto para que mi muestra sean representativas?

Hay ciertas recomendaciones para escoger los puntos de tomas de muestras, pero son generales, para poder entregar una respuesta específica debo conocer a que tipo de equipo y componente corresponde.

  • Muestreo en zona viva
  • Antes de los filtros
  • Después de que el aceite haya pasado por los componentes
  • Las mejores ubicaciones son las de alta turbulencia
  • Ubicar los puntos antes de los filtros o separadores, deshidratadores, tanques de asentamiento

Favor póngase en contacto para guiarle y proporcionarle información al respecto.

¿Es posible que un aceite nuevo tenga un contenido muy bajo de aditivos? Ej, P 8, Ca 3, Mg 2. ¿A que se debe esto?

Es posible, hay lubricantes con poco o nada de aditivos, ej: algunos aceites de compresores presentan valores como el que indica.

¿Se puede informar en el reporte que se cambió el filtro de aceite luego de tomar la muestra? Esto es dado que en Argentina no tenemos equipos de diálisis

Si es posible, para cualquier detalle sobre las muestras o condiciones de equipos debe contactarnos directamente para acordar cualquier modificación en los informes.

¿Cuál es el micronaje máximo para ser detectado por las pruebas que detectan metales y cuál es el mínimo para ser detectado por el índice PQ?

En ICP el tamaño máximo detectado con cierta precisión es 5 micras, 8 micras con menor precisión; Sobre este, la precisión disminuye considerablemente.

Para la prueba de PQ, mides partículas de tamaños de 10 micras en adelante, los valores entregados son adimensionales.

Si envío una muestra de análisis de algún tractor x John Deere, ¿cómo obtienen los parámetros para un correcto resultado?

Si te refieres a que pruebas se realizan es de acuerdo al lubricante del componente que requiere analizar. Si la consulta es por los límites condenatorios, ALS tiene muchos laboratorios a nivel mundial, y si en Chile no tienen sus límites condenatorios, estos pueden ser consultados a su marca en otro País, ALS trabaja con la marca John Deere a nivel mundial y se pueden obtener estos límites si es que cuentan con ellos, de no ser así, se pueden aplicar los límites condenatorios generales que mantenemos y que sirven de referencia. Y a través del monitoreo constante va a conocer el comportamiento de su equipo.

¿En que ciudades de Chile tienen laboratorio?

Solo en Santiago, pero tenemos una logística que permite el retiro o el envío en corto tiempo de las muestras desde cualquier parte de Chile o el extranjero, esto en periodos normales, en periodos de contingencia como el que mantenemos, los traslados están demorando el doble de tiempo.

Muchas veces me ha pasado que voy midiendo la tendencia (disminución) de desgaste de los componentes de aditivos y de golpe, en la siguiente muestra sube radicalmente. ¿A qué se debe?

Estos resultados tenemos que evaluarlo el comportamiento del lubricante para ver si hay algo dentro de su historial que nos pueda entregar información de que sucedió en el equipo. Puede ponerse en contacto para evaluar este caso en particular.

¿Cómo se complementan las pruebas BN y AN?

En este caso la prueba de BN se recomienda para lubricantes de motor CI, que presentan aditivos básicos en su composición y que neutralizan los ácidos generados por la combustión. La disminución en el resultado de esta prueba es indicativo de agotamiento de aditivos y que el lubricante se está degradando, complementado con prueba de Oxidación, nitración y sulfatación.

En el caso de AN se recomiendan para aceites hidráulicos que en su composición presentan aditivos ácidos y que puede representar más adelante degradación que puede ser interpretado por esta prueba, junto con la prueba de Oxidación.

En los motores de generadoras se realizan ambas pruebas para determinar niveles de degradación, ya que el valor del BN inicial es más bien bajo y los ácidos generados se pueden monitorear por la prueba de AN.

Si yo envío un análisis de aceite de un equipo Caterpillar, ¿cómo obtienen los condenatorios ustedes?

Si nos envía una muestra de equipos Caterpillar, lo más recomendado es el envío de aceite nuevo, junto con esto, enviarnos sus límites condenatorios que entrega el fabricante, si no mantiene estos límites, nosotros podemos evaluarlo bajo límites condenatorios generales que le sirven de referencia que hemos establecido de acuerdo a la experiencia de análisis de muestras.

¿El tiempo de respuesta una vez recibida la muestra?

Los tiempos normales de entrega de resultados son 2 días hábiles, los que se han mantenido a pesar de la contingencia actual. Para muestras o casos especiales que representen gran urgencia, los resultados pueden estar en 24 horas, todo esto medido desde el momento del ingreso de la muestra a laboratorio.

La recepción es anunciada mediante E-mail a contacto(s) principal(es).

¿Pierden fidelidad muestras guardadas mucho tiempo antes de enviarlas a análisis?

Siempre que se toma una muestra esta se debe entender como una fotografía del instante en que es tomada, tiempo después esta condición puede variar, por eso la importancia de envío de la muestra lo antes posible a laboratorio; Pero si la muestra no presenta contaminantes que puedan catalizar su degradación y se mantiene en condición de almacenamiento con temperatura, humedad y libre de contaminación, la muestra no sufrirá degradación en periodos un poco más extendidos de tiempo.

¿Cómo se interpreta el parámetro PQI? ¿Qué escala tiene y a partir de cuánto es preocupante?

Primero aclarar que los resultados del PQI son una medida relativa y no valores de cantidades absolutas. Como indiqué en una respuesta anterior, esta identifica partículas mayores de 10 um, que no se detectan por espectrometría ICP y pueden relacionarse ambos resultados.

Si ambos son bajos, corresponde a una tendencia de desgaste normal.

Si PQ >ICP, se correlaciona con desgaste por fatiga.

Si ICP>PQ, se puede indicar que hay un desgaste anormal, o acelerado.

Si ambos son altos, puede indicarse que es un desgaste más severo, con posibilidad de que se convierta en falla catastrófica. Estos valores siempre deben evaluarse como tendencia, ya que evaluar solo un resultado, puede llevar a interpretaciones erradas.

Existen límites generales que se pueden establecer, que pueden servir de guía, pero lo más acertado es evaluarlo como tendencia.

Si requiere límites de referencia favor enviarme su correo para hacerle llegar estos parámetros.

¿Cómo se puede determinar la frecuencia de medición para los tipo de aceite, (mineral, semi sintético y sintético)?

Si se refiere a la frecuencia con la que debe muestrear o realizar monitoreo, más que por tipo de aceite se realiza por tipo de sistemas, y existen sugerencias para cada uno de estos.

Para emitir el diagnóstico, ¿se basan en límites, tasa de cambio, desviaciones?

Todas las anteriores, si no posee límites condenatorios de fabricantes, se puede establecer como referencia límites condenatorios generales, pero si la tasa de cambio o las desviaciones son significativas de un muestreo a otro, estos son utilizados para generar un diagnóstico.

¿Podrían explicar algo de análisis de grasa, métodos procedimiento, etc?

Hay un paquete analítico básico para muestras de grasa, este considera:

  • Metales de desgaste, contaminantes y aditivos por EEA por ICP ASTM D6595 o D5185
  • Índice de PQ, D 8120
  • Agua en ppm por Karl Fisher D6304

Si se requiere análisis más específicos, (punto de gota, penetración, compatibilidad, etc) se pueden realizar, pero debe solicitar cotización y se le entregan los volúmenes requeridos, precios y tiempos de respuesta.

¿El sistema S360 es un desarrollo propio de ALS?

Es un sistema desarrollado exclusivamente para ALS.

¿Cómo se interpreta el % de agua en las muestras?

Muchos conocen los límites de contenido de agua máximos en ppm o partes por millón. Para poder interpretar este % como una medida de concentración debe saber que 1% corresponde a 10.000 ppm de agua. Si su aceite tiene un límite de saturación de agua de 500 ppm, este valor en % no debe superar los 0.05% que es su equivalente.

¿Cómo se interpretan las dos formas de medir la cantidad de hollín?

El contenido de hollín puede reportarse de dos formas, en % y en Abs, ambos no son comparables de un laboratorio a otro, pero para llevar de abs a % se puede realizar una curva de calibración, que puede realizar su laboratorio, comparando correlacionando la absorbancia entregada con un % de hollín conocido, pero si esto no es posible, se debe seguir la tendencia por cada uno se estos parámetros.

¿Cuál es la mejor forma y productos para la limpieza de las bombas de toma de muestras?

La bomba de muestreo si se usa adecuadamente no se debe ensuciar, ya que solo se utiliza para toma de muestras y luego se guardar. Si requiere sacar restos de aceite pueden usarse algún solvente volátil que no deje residuos en la bomba.

Para mejorar la interpretación del análisis, ¿es recomendable acompañar una muestra de aceite nuevo?

Asi es, es muy importante establecer la línea base del lubricante que va a usar (un punto de referencia) y conocer las caracteristicas iniciales de este.

¿El agua que esta en solucion es problema? Como determinan el umbral maximo en ppm?

La presencia de agua siempre es dañina en los sistemas, si está suspendida no solo va interactuando con el lubricante, si no tambien con los aditivos y puede ir acelerando la degradación del producto, muchas veces no lo notamos hasta que el volumen de agua ya es elevado, pero el umbral máximo depende del lubricante y del sistema

Por ejemplo para aceites en general el nivel máximo de saturación está entre 500 y 600ppm (0,05- 0.06 %), para aceites hidráulicos este valor es levemente inferior a esto, siendo que algúnos fluidos hidráulicos son higroscópicos que captan humedad facilmente, con los que hay que mantener precauciones mayores.

¿Qué pasa con lubricante en motores que incorporan sistema de inyección de agua (Bosch)?

He leido sobre este tema, pero no conosco en su extensión como funciona de inyección de agua, pero entiendo que solo es para enfriar un poco el sistema y consumir menos combustibles.

Las temperaturas que se generan en el motor son muy elevadas, el agua tiene un punto de ebullición de 100°C, a esta temperatura ya se puede volver vapores, que pueden salir del sistema en la misma etapa, o parte pasar al sistema como humedad, pero no debería aparecer volumenes de agua superiores a los que ocurren en un sistema de inyección ya conocidos donde se puede generar humedad por condensación.

¿Cómo se puede producir la ruptura del IV?

La ruptura es del aditivo mejorador de indice de viscosidad. Tal vez lo mencioné mal. Se refiere a los lubricantes que tienen este aditivo, siendo la molécula de este aditivo muy larga (se asemeja a un ovillo de lana) y por temperaturas muy elevadas estas de estiran al máximo, quedando muy suceptibles a su ruptura por fricciones mecánicas de las piezas.

¿Cómo es posible que en un resultado de lubricante Motor Diésel, se tenga un valor de Fe=9ppm y el Índice PQ sea 0, cómo es posible ésto?

El análisis de espectrometría por ICP lee tamaño de partículas con precisión hasta 5 um (micras) aprox., a las 8um ya baja este porcentaje y asi va disminuyendo mientras más grande sean las particulas de desgaste, esto ya que lee solo hierro suspendido en el lubricante. Sobre este valor, es decir, sobre 10 um, el índice PQ puede detectar estas particulas, y da una medida de la concentración relativa total de material ferroso.

El equipo tiene 2 bobinas que generan campos eléctricos para partículas ferromagnéticas, ambas calibradas, y cuando se lee la muestra esta genera un impulso magnético que el equipo convierte en un valor.

El contenido de Hierro medido por espectrometría es inferior al detectado por la prueba de PQ; puede atribuirse a que la presencia de hierro es desgaste con partículas de tamaño muy pequeñas suspendidas en el aceite. Ambas pruebas no son iguales, solo son complementarias.

En un Motor Diésel que presente traspaso de refrigerante, ¿puede darse el caso de evidenciar solamente Cobre? ¿O necesariamente se debe ver presencia de sodio y potasio?

La aparición de Cobre, puede evidenciar problemas en el sistema de refrigeración, pero no es exclusivo de este, la presencia de agua en algúnos casos o sales de Potasio y Sodio son quienes pueden confirmar esto resultado.

¿Están hablando de viscosidad a 100°C o 40°C?

Cuando habló de Viscosidad en general o de la norma ASTM D445, me refiero a la viscosidad a 100°C como a 40°, ya que el método para determinar ambas es el mismo.

¿Que tipo de análisis de Aceite requiero si se observa restos de metal babitt en la muestra de aceite? Para una turbina de gas.

Para determinar restos de metal babitt es posible realizarlo por EEA por ICP, se puede diferenciar por que presenta Estaño, Plomo como capa inicial, también presenta Aluminio, Cobre y finalmente acero.

¿Es normal que la carga aditiva tenga una tendencia ascendente cuando se restablece?

Sí. La adición puede contribuir a la variación de la carga aditiva del lubricante.

Basado en el resultado del análisis de fluidos, ¿es posible extender el período de cambio del lubricante?

Sí, a través del análisis es posible verificar si el lubricante necesita ser cambiado o si todavía tiene una vida útil válida.

¿Puedo estimar el porcentaje de la vida del lubricante a través del análisis de fluidos?

Con las pruebas básicas del análisis de fluidos no es posible estimar la vida útil del lubricante.

¿Qué problemas pueden estar asociados con valores altos de prueba PQI?

El PQI es una medida relativa de concentración. Detecta partículas ferrosas en programas de monitoreo de máquinas. El PQI genera valores relativos, con sus propias unidades y no directamente convertibles para resultados de otros métodos.

Los bajos niveles de hierro por espectrometría junto con altos valores de PQI indican el predominio de partículas ferrosas grandes. Por otro lado, los altos resultados de hierro con bajos niveles de PQI sugieren que la mayoría de las partículas son pequeñas (menos de 10 μm).

¿Cuál puede ser la causa de la baja viscosidad detectada en aceites usados de V40 y V100 con el análisis realizado en los primeros mil kilómetros?

Los factores que contribuyen a los cambios en la viscosidad, son la contaminación por otro fluido y combustible, que generan una quema excesiva de fluidos. Es necesario verificar los valores de la prueba PQI. Si hay una descarga significativa, puede haber una indicación de desgaste no relacionado con la contaminación sugerida anteriormente.

¿Cómo debo recoger una muestra de aceite?

Después de la llegada de los kits, siga el paso a paso para realizar el muestreo de todos los compartimentos del plan de mantenimiento. Para un muestreo de aceite, el equipo debe ser movido y tener todos sus implementos activados, para que el aceite circule a través de las partes, manteniendo las partículas en suspensión.

Es importante recordar que si el equipo ha estado fuera de servicio durante más de 30 minutos, debe ser puesto en marcha de nuevo.

Para el muestreo, basta con cortar la manguera, con aproximadamente una pulgada más grande que la varilla de nivel. En el caso de la boquilla de llenado, el tamaño debe ser suficiente para alcanzar un máximo de 5 cm del nivel de aceite del depósito.

El siguiente paso es conectar la manguera a la bomba, para que la punta no entre en el frasco de muestreo. Apriete la tuerca para que la manguera esté firme y desenrosque el frasco de muestreo, manteniendo la tapa en la bolsa y fijando el frasco a la bomba. Para asegurarse de que la bomba no entre en contacto con el aceite, manténgala siempre en posición vertical.

Inserte la manguera en la parte inferior del cuello de relleno, o del tubo de la varilla y bombee. Si el aceite no se filtra, baje la manguera un poco más dentro del depósito. En cuanto la botella esté llena, afloje la tuerca de la bomba para que entre el aire y deje de entrar el aceite. Tire cuidadosamente de la manguera del depósito y luego saque la botella de la bomba también, cubriéndola inmediatamente.

Con la bomba en posición vertical, empuje la manguera hacia abajo y límpiela a fondo. Gire la bomba con el extremo de la manguera hacia arriba y limpie de nuevo. Entonces, simplemente tire de la manguera hacia abajo. Es importante señalar que la manguera no debe ser reutilizada y debe ser desechada en un lugar apropiado.

¿Puede algún operador no capacitado realizar la prueba de agua con crepitación de fluidos y obtener un resultado confiable?

El operador debe estar capacitado de acuerdo con las instrucciones y estándares de trabajo aplicables; estar acompañado por un técnico más experimentado; tener sensibilidad auditiva y visual, y realizar la prueba en un entorno adecuado con bajo nivel de ruido y control de temperatura.

¿Por qué tenemos que analizar la DQO cuando solo necesito la DBO?  

La importancia del análisis de DQO es para la predicción de las diluciones de muestra en el análisis de DBO. Como el valor del DQO es mayor, y el resultado se puede obtener el mismo día de la recolección, esta variable se puede usar para marcar las diluciones. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la relación DQO / DBO5,20 es diferente para los diversos efluentes, y que para el mismo efluente, la relación cambia según el tratamiento, especialmente el biológico. Por lo tanto, un efluente bruto con una relación DQO / DBO5,20 es igual a 3/1. Por ejemplo, puede tener una relación de 10/1 después del tratamiento biológico, que actúa en mayor medida en DBO5,20.

¿Qué es la DQO y la DBO? 

Tanto la DBO como la DQO se utilizan como una medida indirecta de la cantidad de materia orgánica presente en una muestra. Esta medición es importante para el monitoreo ambiental, ya que parte del carbono orgánico presente en el agua dulce que proviene de efluentes y desechos, y su presencia en alto contenido puede inducir el agotamiento del oxígeno presente en el agua y, en consecuencia, causar la desaparición de organismos acuáticos. Por lo tanto, el contenido de materia orgánica, e indirectamente la cantidad de oxígeno necesaria para oxidarla, es un indicador importante para determinar el grado de contaminación de un cuerpo de agua.

La DBO es la cantidad de oxígeno necesaria para oxidar los compuestos orgánicos biodegradables presentes en una muestra dada para formas inorgánicas estables -como el agua, el dióxido de carbono, los sulfatos, el amoníaco y los nitratos- mediante la acción microbiana aeróbica. Generalmente, en un ensayo denominado DBO5,20 se utiliza un período de incubación de 5 días a una temperatura de 20ºC.  

La DQO, por otro lado, es la cantidad de oxígeno necesaria para oxidar la materia orgánica presente en una muestra a través de sustancias químicas, por ejemplo, dicromato de potasio. Una ventaja de esta prueba en relación con la DBO es que se realiza en un período de tiempo más corto. Otra diferencia es que la DQO generalmente da lugar a valores más altos que los que se encuentran en la prueba DBO, porque esta última solo oxida la fracción biodegradable del carbono orgánico, mientras que las sustancias químicas utilizadas en la prueba DQO pueden oxidar tanto la parte biodegradable como la no biodegradable. Esto implica que cuanto más se acerque el valor determinado por la prueba de DQO que encontró la DBO, más biodegradable será la materia orgánica presente en el efluente. Además, la DQO se utiliza para anticipar la dilución que se requerirá en la prueba de DBO, ya que su resultado se produce en un tiempo más corto. 

Los ensayos de ecotoxicidad pueden clasificarse de dos maneras: 

– Pruebas agudas: detectan los efectos inmediatos, generalmente irreparables, mediante la evaluación de la letalidad o inmovilidad de los organismos. Estos son efectos que ocurren después de un corto período de exposición.  

-Pruebas crónicas: se realizan con el fin de estudiar el efecto sobre la supervivencia, crecimiento y/o reproducción de los organismos. Son efectos que se manifiestan después de días, meses o años, dependiendo del ciclo de vida de la especie estudiada. Este efecto generalmente ocurre después de un período prolongado de exposición.  

¿Qué son las pruebas de ecotoxicidad? 

​Son pruebas que permiten evaluar los daños que se han producido en los diversos ecosistemas después de la contaminación, y también predecir los impactos futuros sobre el medioambiente como resultado de alguna actividad humana.  ​

​Estas pruebas utilizan varios organismos representativos de diferentes ecosistemas, bajo condiciones controladas de laboratorio, con el fin de establecer la relación causa/efecto de las diversas fuentes de contaminación en las comunidades biológicas.  ​Los resultados de estas pruebas se aplican para reducir o eliminar los efectos negativos de las sustancias en el medioambiente, especialmente en las vías fluviales.

¿Qué son los compuestos orgánicos semivolátiles (SVOCs)? 

Según la definición del método 8270, los compuestos orgánicos semivolátiles son en su mayoría compuestos orgánicos neutros, ácidos y básicos que son solubles en diclorometano y capaces de eluir, sin derivatización, como picos en una columna capilar de sílice fundida.   

La lista de compuestos incluye hidrocarburos aromáticos polinucleares, hidrocarburos orgánicos clorados y plaguicidas, ésteres de ftalatos, ésteres de organofosfatos, nitrosaminas, anilinas, piridinas, compuestos nitroaromáticos y fenoles.   

¿Qué son los compuestos orgánicos volátiles (COVs o VOCs)? 

Los compuestos orgánicos volátiles (COV) son definidos por la EPA como sustancias que a temperatura ambiente pasan rápidamente al estado de vapor.  

Existe también otra definición más amplia que clasifica a los  VOCs como sustancias orgánicas que pueden volatilizarse en condiciones normales de temperatura y presión en interiores, debido al bajo punto de ebullición (menos de 200ºC) y a la alta presión de vapor, que a su vez, son consecuencia de su bajo peso molecular y débiles interacciones intermoleculares.   

Los VOCs son contaminantes liberados, por ejemplo, durante la producción de adhesivos, pinturas, productos petrolíferos y productos farmacéuticos.  

¿Qué es TPH fingerprint?  

El TPH fingerprint puede identificar y cuantificar productos como trementina, gasolina, aceite OC PREMIUM, aceite BPF, aceite de gato hidráulico, aceite mineral, aceite de motor, queroseno, diluyente, y se puede utilizar para rastrear un producto específico del cliente.  

El TPH fingerprint analiza hidrocarburos de 8 a 40 carbonos (C8 a C40) y utiliza el perfil cromatográfico de la muestra para comparar con los cromatogramas de productos puros.  

ALS está certificada para realizar análisis de agua y efluentes, para la determinación de Hidrocarburos Totales de Petróleo (TPH) por Cromatografía de Gases con Detector de Ionización de Llama (GC FID), basado en el método analítico USEPA 8015 D de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).  

¿Qué es el TPH fraccionado? 

El TPH fraccionado se utiliza en la determinación de hidrocarburos aromáticos y alifáticos por separado y generalmente informa los resultados dividiéndolos en bandas, que consisten en una mezcla de hidrocarburos, cuyas bandas de carbono varían como se muestra en la siguiente tabla:  

Bandas de aceite  Bandas de carbono 
GRO    6a8carbonos (C6 a C10) 
GRO    8 a 10 carbonos (C8 a C10) 
RBCA  10 a 12 carbonos (C10 a C12) 
RBCA  13 a 16 carbonos (C 13 a C 16) 
RBCA  17 a 21 carbonos (C17 a C21) 
RBCA  22 a 34 carbonos (C22 a C34) 

 Este tipo de cuantificación se realiza porque el petróleo está compuesto por una compleja mezcla de sustancias químicas, y la identificación y medición de cada una de estas especies por separado no sería práctica a efectos de algunos tipos de monitoreo ambiental.   

¿Qué son los Surrogates? 

Los Surrogates son compuestos bromados o deuterados, que se añaden a las muestras a una concentración conocida y que se utilizan para controlar el rendimiento de análisis orgánicos, como HPLC, GC y GC/MS.   

La tasa de recuperación, es decir, cuánto se ha cuantificado en relación con la concentración añadida conocida, se utiliza para evaluar los efectos de la interferencia de la matriz y el funcionamiento del método.  

Estas sustancias utilizadas como sucedáneos son químicamente similares al analito estudiado y, por lo tanto, se comportan de manera similar durante las etapas de preparación de la muestra y de análisis instrumental, pero son compuestos que no están presentes de forma natural en la muestra. Debido a esto, no causan interferencias o errores en el análisis. 

¿ALS reporta parámetros fuera de especificación? 

En el informe se indican los parámetros que están fuera del rango de especificación, siempre y cuando el cliente solicite la legislación comparativa.  

¿Cuáles son las precauciones que debo tomar al enviar las muestras por transporte?  

Las muestras deben ser enviadas al laboratorio en el menor tiempo posible después de su recolección, preferiblemente el mismo día. Los frascos deberán almacenarse en cajas o recipientes adecuados, para protegerlos contra golpes que puedan causar roturas, contaminación y pérdida de la muestra.

Si hay una especificación en relación con la temperatura, se debe utilizar el equipo adecuado, como congeladores/refrigeradores, o utilizar cajas térmicas con hielo, o bolsas de gel térmico previamente enfriadas. Además, cada botella debe estar debidamente identificada con un nombre/código único, fecha y lugar de recogida. Es esencial que el cliente también envíe la cadena de custodia correctamente llenada.   

¿Qué es MS y MSD?  

MS: Matriz Spike

MSD: Matrix Spike Duplicata, proviene de la expresión inglesa Matrix Spike Duplicate.

Esta técnica es una extensión de la MS, porque en lugar de utilizar una sola alícuota de la muestra con la adición del analito analizado, se preparan dos réplicas. El MSD se utiliza para estimar la precisión analítica de la recuperación, así como el método en relación con una matriz determinada.   

Para el análisis de metales, por ejemplo, si el índice de recuperación no es adecuado, se añade el analito analizado en la muestra original y luego se pasa por una etapa de digestión.   

¿Qué es Spike Matrix? 

La Spike Matrix (MS) son alícuotas de muestras ambientales a las que se añadieron concentraciones conocidas del analito estudiado antes de su preparación, limpieza y análisis. El contenido de recuperación de este control -es decir, cuánto se cuantificó en relación con lo que se agregó- se utiliza para verificar si los materiales presentes en la muestra están interfiriendo con el análisis, lo que en analítica se denomina efecto matriz, y así evaluar el desempeño de la metodología para un analito y una matriz en particular, así como para evaluar la exactitud del análisis.  

La diferencia entre la LCS y la matriz de pico es que la primera se utiliza para demostrar que el laboratorio es capaz de realizar un procedimiento analítico -con precisión y dentro de los límites de detección del método- en una matriz sin interferencias, mientras que la segunda evalúa si el método elegido es apropiado para la matriz de la muestra, la cual puede contener sustancias desconocidas que interactúan con el analito y, por lo tanto, interfieren en el resultado del análisis.  

¿Qué es LCS? 

Es el acrónimo en inglés de muestra de control de laboratorio, que se utiliza para evaluar el desempeño del laboratorio en la realización del análisis de un analito en particular en una matriz libre de interferencias.  

La LCS es algo similar al blanco del método -que es una matriz similar a la muestra, libre del analito analizado y de otras contaminaciones, que pasa por todas las etapas analíticas del método- pero se le añade una cantidad conocida del analito estudiado. Se prepara y analiza junto con las muestras, utilizando también la misma metodología.   

La tasa de recuperación del analito presente en la LCS se utiliza, junto con otra información de control de calidad, para evaluar la aceptabilidad de los datos generados para un conjunto de muestras analizadas. Por otro lado, la tasa de recuperación de la LCS debe estar dentro de un rango aceptable.

¿Qué es QA/QC?

QA significa garantía de calidad y QC significa control de calidad.

QA/QC, en el análisis ambiental, es un conjunto de acciones emprendidas con el objetivo de promover la exactitud y precisión de los datos analíticos, y así aumentar su fiabilidad. Si bien la garantía de calidad se caracteriza por ser un plan más amplio, para mantener la calidad del programa en su conjunto, utilizado para identificar y corregir problemas asociados con la generación de datos analíticos, el control de calidad es específico para cada actividad y consiste en los pasos que promoverán la validez del muestreo y los procedimientos técnicos del análisis.   

La garantía de calidad se implementa a través de prácticas tales como la documentación de todos los procedimientos técnicos, la capacitación y la validación documentada de los datos analíticos.   

La validación de los datos incluye la revisión de los documentos de muestreo, la verificación de los datos analíticos, así como su evaluación por parte de los científicos del proyecto y la resolución de los problemas presentes en estos datos. Este conjunto de actividades tiene como objetivo corregir los datos electrónicos sospechosos o erróneos y marcar la información analítica con sus limitaciones potenciales.  

La verificación del control de calidad del muestreo y del laboratorio se realiza a través de los blancos de muestreo (campo, equipo, recorrido), patrones de calibración, materiales de referencia, sustitutos, LCS, estudios de límites de detección de métodos analíticos, etc. Además, también está el control de calidad del laboratorio evaluado externamente, como los análisis interlaboratorios. 

¿Qué significa *J? 

Esta ficha es un tipo de calificador de datos añadido por el laboratorio, junto a un resultado analítico, e indica que, aunque la sustancia ha sido identificada en la muestra, su concentración es estimada y no cuantificada, porque está por encima del límite de detección (LD), pero por debajo del límite de cuantificación (LQ).  

Este tipo de resultado debe marcarse para resaltar las posibles limitaciones de la calidad de los datos, y se añade durante la validación de los resultados, que forma parte de la garantía de calidad de un laboratorio analítico. 

¿Qué son las muestras sin perturbaciones?  ​

Una muestra sin perturbaciones se recoge de forma que se conserven las características verificadas in situ. Se extrae con la menor perturbación posible, para tratar de mantener la estructura original del suelo y el nivel de humedad y compactación. Para la toma de este tipo de muestras, se utilizan muestreadores especiales en pozos de sondeo, o se obtiene por extracción en pozos de investigación. Es importante destacar que los suelos -en condiciones naturales- raramente son iguales de un punto a otro. 

Este tipo de muestra se utiliza, por ejemplo, para determinar la porosidad total (macro + microporos), la densidad natural, la densidad del suelo, la conductividad hidráulica, los índices de vacío y la humedad volumétrica.  

¿Qué son las muestras deformadas? ¿Cuáles son los análisis en la deformada? 

El concepto de muestra deformada o indeformada solo es aplicable para el análisis geotécnico, es decir, para el estudio del comportamiento de suelos y/o rocas.  

Una muestra deformada es aquella que no mantiene todos los caracteres observados in situ. Se extrae mediante raspado o excavación, lo que provoca la destrucción de la estructura original del suelo y la pérdida de sus características de compactación. 

Esta muestra se utiliza en el análisis de humedad natural, densidad real, materia orgánica, carbono orgánico, conductividad eléctrica, granulometría, arcilla dispersa en agua, aluminio, acidez potencial, límite de liquidez, límite de plasticidad, índice de plasticidad y fertilidad. 

¿Qué significa «presencia de espuma» en el análisis de muestras de aceite lubricante?

Primero, debemos entender cómo funciona el ensayo y para qué sirve:

Esta prueba de espuma consiste en estimular la formación de espuma y verificar cómo se disipa. Cuando no hay una desaparición rápida de esta espuma, esto puede indicar problemas. Dentro del sistema, el refrigerante está en constante movimiento, es decir, siempre está sujeto a la creación de esta espuma. Si no se «descompone» rápidamente, dificultará el intercambio de calor dentro del sistema de enfriamiento.

El aire (que está dentro de esta espuma) es un mal conductor, y no permitirá que el enfriamiento haga su trabajo de mantener el motor a la temperatura óptima. Todavía hay otros problemas causados por este escenario, incluida la aceleración del desgaste del sistema. La entrada de aire es la causa más común de la presencia de espuma, pero otras causas pueden dar lugar a esta espuma persistente, por lo que se debe verificar el equipo e investigar la causa.

Método blanco

Consiste en una matriz libre de interferencias, similar a la matriz de la muestra. Se añaden todos los reactivos utilizados en la muestra durante las fases del procedimiento analítico, que incluyen la preparación, limpieza y análisis. Este espacio en blanco se utiliza para indicar si ha habido algún problema de contaminación durante las fases de laboratorio, que haya dado lugar a un aumento de la concentración del analito, o a un falso positivo. El resultado en blanco debe ser menor que el LQ del método.

Viaje blanco

Consiste en frascos llenos de agua destilada (para el análisis de metales) o agua mineral (para el análisis orgánico) que viajan cerrados, junto con los frascos vacíos que se utilizarán para recoger la muestra y volver cerrados al laboratorio. La contaminación en este espacio en blanco indica que también puede haber ocurrido contaminación en la muestra, de fuentes que no estaban presentes en el momento del muestreo, y que los resultados analíticos de la muestra no son exactos. 

Blanco del equipo:

Consiste en el último volumen de agua utilizado para enjuagar el equipo que recoge la muestra, y se utiliza para demostrar que el equipo no estaba previamente contaminado. 

¿Qué son los controles de calidad (QC)?  

El control de calidad (QC) es un conjunto de actividades técnicas, que incluyen muestreo, calibración y procedimientos analíticos, que se adoptan para evidenciar y promover la producción de datos con precisión y exactitud conocidas. Para el muestreo de agua, efluentes, suelo, residuos sólidos y sedimentos, uno de estos controles de calidad es el blanco, utilizado para señalar si hubo contaminación de la muestra con cualquier material extraño desde la etapa de recolección, pasando por el transporte, hasta llegar al análisis.

¿Qué es LD?  

El límite de detección del método es la concentración más baja del analito que puede detectarse, pero no necesariamente cuantificada en las condiciones empleadas durante el análisis. Una concentración inferior a LD puede no ser detectada por el método.

¿Que és LQ?  

El límite de cuantificación es la concentración más baja de un analito que puede determinarse con una precisión y exactitud aceptables en las condiciones utilizadas durante el análisis.

¿Qué es el rush time?

El rush time es cualquier tiempo de análisis inferior al estándar de ALS.

¿ALS reutiliza los frascos?

No.  

¿Tengo que pagar por los frascos?

No.

¿Puedo utilizar el mismo tipo de frasco para todos los análisis?

No, ya que cada matriz requiere un tipo específico de frasco.    

¿Qué es el Holding Time?  

El Holding Time es el período máximo indicado entre la toma de la muestra -mantenida en condiciones específicas- y su análisis, sin degradación significativa de los analitos ni de sus propiedades. Este período depende de las características del analito, del tipo de matriz y de los componentes específicos de la muestra.  

El Holding Time se establece debido a la posibilidad de que ciertos constituyentes de la muestra sufran degradación o volatilización con el tiempo, lo que daría lugar a una medición inexacta de estos compuestos.

Para evitar la degradación de los analitos, algunas muestras deben conservarse por medios químicos o físicos, como el ajuste del pH y el control de la temperatura, respectivamente. Así, es más probable que los resultados obtenidos a través de los análisis expresen el estado real del objeto estudiado, ya sea un efluente, agua, suelo, sedimentos, residuos industriales, gas, aire interior, aire exterior, etc.

¿Qué es el análisis ambiental y por qué debería hacerlo?

El análisis ambiental es la caracterización y evaluación de la calidad del medio ambiente, se utiliza para determinar el grado de impacto de cualquier actividad humana sobre el nivel de calidad del suelo, del agua y del aire, así como la verificación de la eficacia de los tratamientos de los efluentes y la clasificación de los residuos.

¿Necesito alguna herramienta para realizar la recolección de fluidos?

Sí, en el momento de la recolección es necesario tener una bomba o una válvula de recolección para auxiliar la salida del fluido y evitar la contaminación externa. Comuníquese con nuestros consultores para tener más información.

¿Debo hacer el análisis de aceite en máquinas paradas?

Las máquinas paradas también están sujetas a posibles contaminaciones como consecuencia de problemas de diferentes orígenes: pueden provenir de incoherencias en el propio aceite lubricante, en el equipo o por factores externos. El análisis de aceite en máquinas paradas posibilita que los equipos estén siempre disponibles.

¿Con qué frecuencia debo realizar la toma de muestras en mi equipo?

Aunque las recomendaciones del fabricante del equipo original proporcionan un buen punto de partida para el desarrollo de prácticas preventivas de mantenimiento, los intervalos de muestreo pueden variar fácilmente. La importancia de una pieza de equipo para la producción es una consideración importante para determinar la frecuencia de recolección, así como factores ambientales, como condiciones de operación calientes y sucias, viajes cortos con cargas pesadas y tiempos de ociosidad excesivos.

¿Qué es el análisis de aceite y por qué debo hacerlo?

El análisis de aceite es una herramienta diagnóstica de mantenimiento predictivo, que tiene el principal objetivo de  monitorear y evaluar las condiciones del lubricante y del equipo. Le permite maximizar el rendimiento y la confiabilidad de los activos, identificando pequeños problemas antes de que se conviertan en grandes fallas. Puede prolongar con seguridad los intervalos de drenaje de aceite y, en última instancia, la vida de su equipo, ahorrando tiempo y dinero.