Alimentos

Análisis microbiológico de los alimentos: ¿Cuál es su importancia?

El alimento es una condición imprescindible para la existencia de la vida. Pero antes de que la comida llegue correctamente a su mesa, esta pasa por un rígido control  para evaluar si es apropiada para el consumo humano. Nuestra existencia al final, se sostiene no sólo en comer, sino en comer alimentos de calidad. Uno de los tipos de control de calidad más importantes en este proceso es el análisis microbiológico de los alimentos, esencial para evaluar las condiciones de higiene durante la producción, almacenamiento, procesamiento y distribución para el consumo.  

En resumen, el análisis microbiológico de los alimentos es una herramienta que garantiza el mantenimiento o mejora de la calidad de los alimentos ya sea en el aspecto sensorial o de la inocuidad . Al realizar un análisis microbiológico el establecimiento responsable por la producción o venta, se protege de graves problemas relacionados con la seguridad de los alimentos como la intoxicación alimentaria.  

Análisis microbiológico de los alimentos – Prevención  

Los resultados de los análisis microbiológicos indican por ejemplo, si hay contaminación en los alimentos, cuál es el microorganismo y la cantidad. Este proceso puede ser hecho a través de análisis por microbiología clásica o por identificación de microorganismos por secuenciación de ADN, en el que es posible identificar la presencia de bacterias patógenas en todo tipo de alimento.  

Para que un alimento tenga buena calidad sanitaria debe estar libre de microorganismos patógenos. Es justamente la ingestión de un producto con suficiente cantidad de esos microorganismos que provocan la intoxicación alimentaria, una enfermedad transmitida por alimentos capaz de llevar a la muerte. Entre las bacterias consideradas en la legislación vigente existe tolerancia cero para Salmonella, explícitamente prohibida para el consumo humano. Hay otros ejemplos, como el recuento de coliformes fecales.  

Los análisis microbiológicos se pueden realizar durante todo el proceso de fabricación, como forma de prevención y control de las contaminaciones. Este control viene siendo una constante práctica para la búsqueda de perfeccionamiento y nuevas tecnologías que puedan ser ofrecidas a los proveedores de materias primas, productores de alimentos y distribuidores, con el propósito de ofrecer productos de calidad y seguros a los consumidores finales. Es por ello que esto es especialmente una cuestión de salud pública.  

 Vida Util  

Los alimentos con carga microbiana elevada por encima de los estándares permitidos tienen vida util reducida. La vida util, es llamada tambien vida en anaquel, es básicamente como la fecha de caducidad de un producto, es decir el tiempo en que el alimento permanece fresco y sano para el consumo.  

El análisis microbiológico de los alimentos es una herramienta que puede ser usada para aumentar el tiempo de vida util, y por extensión impactar positivamente en la economía industrial y en la salud pública.  

Los resultados de los análisis microbiológicos no deben usarse por sí solos, sino para dar soporte a otros programas de calidad, como la planificación del producto, puntos críticos de control, entre otras acciones que aseguran el nivel de seguridad del alimento.  

Los análisis de alimentos son servicios realizados por terceros y es fundamental seleccionar un proveedor  que asegure la calidad en los servicios ofrecidos.  

ALS Global es una empresa líder en ensayos, inspección, certificación y verificación, con sede en Brisbane, Australia, y que brinda servicios en diversas industrias alrededor del mundo.  

 

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