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ALS Escandinávia desenvolve novo método para testes de microplásticos e identificação de tipos de polímeros

A ALS Escandinávia, desde 2017, foi capaz de fornecer um método comercial para a identificação de microplásticos em amostras de água. Com base no interesse da comunidade científica e das autoridades em identificar os tipos de polímeros, a ALS Escandinava agora desenvolveu um novo método que utiliza o FTIR.

Isso inclui técnicas de separação de renome internacional para lodo, sedimentos e solo. A ALS Escandinávia também está desenvolvendo métodos para biota, peixe e mexilhões, além de alimentos e bebidas.

O que são microplásticos?

Microplásticos são pequenos pedaços de plástico, entre 1 µm e 5 mm (0,2 pol.). Ocorrem no ambiente como consequência da poluição do plástico. Os microplásticos são originários de uma variedade de produtos, de cosméticos a roupas sintéticas, a sacos e garrafas de plástico.

Muitos desses produtos entram prontamente no meio ambiente, com resíduos. Microlitros, bem como fibras e partículas de borracha e plástico, foram encontrados em amostras marinhas de todo o mundo.

Microplásticos primários e secundários

Exemplos de microplásticos primários incluem microesferas encontradas em produtos de cuidados pessoais, pelotas de plástico usadas na fabricação industrial e fibras plásticas usadas em têxteis sintéticos, nylon, por exemplo.

Microplásticos secundários se formam a partir da degradação de plásticos maiores; normalmente acontece quando peças maiores de plástico sofrem intemperismo, através da exposição como ação das ondas, abrasão do vento e radiação ultravioleta da luz solar.

Análise de Microplásticos na ALS Escandinávia

As amostras são preparadas com agentes oxidantes para remoção da matéria orgânica antes da filtração e análise com SEM-EDS, Microscopia Eletrônica de Varredura com Espectroscopia Dispersiva de Energia. Assim, os resultados são apresentados como número de partículas por volume. O método que fornece o número de partículas foi bem recebido pelos nossos clientes na Escandinávia e no resto da Europa.

O novo método da ALS Escandinávia

A comunidade científica, assim como as autoridades, também está interessada na identificação de tipos de polímeros, não apenas na água, mas também em amostras sólidas, biota e alimentos. A ALS Escandinávia desenvolveu um novo método que usa o FTIR para poder atender a essas demandas. Isso inclui técnicas de separação de renome internacional para lodo, sedimentos e solo. A ALS Escandinava também está desenvolvendo métodos para biota, peixe e mexilhões, além de alimentos e bebidas.

A separação é feita por uma combinação de:

  • Flotação com uma solução de alta densidade, normalmente cloreto de zinco ou cloreto de cálcio. As partículas de plástico mais leves são então separadas das partículas de minerais mais pesadas.
  • Tratamento enzimático
  • Oxidação
  • Filtração

Dependendo da matriz, a técnica de separação difere para obter uma amostra em que apenas as partículas de polímero estão presentes e prontas para análise. Assim, a identificação do tipo de polímero e a quantificação serão feitas por µFTIR, espectroscopia no infravermelho por transformada de Fourier.

A poluição microplástica é um problema global e considerada uma ameaça aos ecossistemas marinhos e à saúde humana. Visto que as partículas de plástico podem conter aditivos orgânicos, como ftalatos e cloroparafinas. Porém, também têm o potencial de absorver e liberar poluentes orgânicos persistentes (POPs).

Acreditamos que a ALS Escandinávia está na linha de frente da medição microplástica comercial e no desenvolvimento de métodos comerciais para preparação e identificação de microplásticos no meio ambiente.

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